A l’origine de l’empire IKEA, des allumettes

Photo: Ikea  
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"IKEA fait référence au nom de notre fondateur Ingvar Kamprad et à l’endroit où il a grandi : la ferme Elmtaryd près du village de Agunnaryd dans le Sud de la Suède. Si vous prenez les initiales de ces différents noms, vous obtenez IKEA", explique An Huybrechts pour IKEA Belgique.

Dès son plus jeune âge, Ingvar Kamprad savait qu’il créerait plus tard sa propre entreprise. Enfourchant son vélo, il commença par vendre des allumettes chez ses voisins. “C’est alors qu’il découvrit qu’il pouvait acheter moins cher ses allumettes en vrac à Stockholm, les vendre à un prix relativement bas, tout en conservant une belle marge bénéficiaire. Il abandonna ensuite les allumettes pour vendre du poisson, des articles de décoration de Noël, des semences et plus tard, des stylos et crayons. En 1943, Ingvar avait alors 17 ans et son père lui offrit de l’argent en guise de cadeau pour la fin de ses études. Déjà très créatif, cet homme d’affaires utilisa cet argent pour monter sa propre entreprise. Le nom IKEA devint alors réalité. Initialement IKEA vendait des stylos, portefeuilles, cadres, nappes, horloges, bijoux et bas – autant d’articles que Ingvar était en mesure de se procurer à bas prix,” raconte An Huybrechts.

En 1947, IKEA ajouta les meubles à son assortiment. Ils étaient réalisés par des fabricants locaux dans les bois tout près de la maison de Ingvar Kamprad. La réaction fut positive, d’où l’extension de la gamme. En 1951, la vente des autres produits fut même supprimée et l’entreprise se consacra uniquement au mobilier bon marché, pour devenir le magasin IKEA que nous connaissons actuellement. IKEA en quelques chiffres : le 31 août 2002, IKEA comptait 175 magasins répartis dans 31 pays sur 4 continents. L’an passé, ces magasins ont reçu au total la visite de 286 millions de personnes.

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